POLO SUR 1911-2011
Del 25 de octubre del 2011 al 15 enero del 2012
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DOS HOMES, UN OBJECTIU
LA ANTÁRTIDA
La Antártida

La Antártida se puede considerar el continente más especial y más extremo del mundo por muchos motivos: Es el más frío, ventoso, oscuro y árido de todos los continentes.

La Antártida también es mágica por motivos geopolíticos. A pesar de haber reclamaciones territoriales por parte de diferentes países, realmente no pertenece a ningún estado; ninguna nación gobierna esta tierra. El año 1959 se firmó el ‘Tratado Antártico', como un pacto multinacional según el cual sólo puede ser utilizada para fines exclusivamente pacíficos y para el libre intercambio de información científica. Ello comporta la total prohibición de hacer actividades militares y de las explotaciones mineras. Hay naciones que mantienen bases propias fijas, pero los proyectos de investigación que realizan, incluyen normalmente colaboradores de diferentes países, y todos los datos registrados por las estaciones meteorológicas existentes, se comparten libremente.

Sólo por este hecho, es una zona mágica de nuestro planeta, y un gran ejemplo de que el hombre también sabe colaborar y no dejarse llevar siempre por la avaricia y el instinto depredador. Así pues, a pesar de que los geólogos son plenamente conocedores de la existencia de importantes recursos naturales como Carbón, Petróleo, Oro, Platino y Cobre, en una conferencia internacional celebrada en 1991, todos los países firmantes del tratado acordaron prohibir la extracción de minerales hasta, como mínimo, el año 2048.  Entre tanto, la principal actividad a desarrollar en la Antártida, será la científica.

El continente antártico está cubierto totalmente por una capa de hielo de 2,5 Km. de grueso medio. Supone la mayor reserva de hielo del mundo, calculándose que tiene el 80% del agua dulce del planeta. Es una tierra más árida que el Sahara (el mayor desierto seco del mundo), y tan fría e inhabitada como Marte. Sólo hay vida en el primer kilómetro alrededor de la costa, dónde hay animales marinos (Pingüinos, Focas, etc..); y a partir de allí no vive absolutamente nada.

En el mes más cálido la temperatura nunca supera los 0ºC, y en el más frío es habitual llegar a los -70/-80'ºC. La temperatura más fría nunca registrada en la tierra, fue medida en la base rusa de Vostok el año 1983, con -89,3ºC. Las precipitaciones anuales (en forma de nieve), son muy escasas, pero lo poco que cae nunca llega a fundirse.

Pero ello no nos debe hacer pensar que es una tierra aburrida y sin interés. Ya no quedan lugares como la Antártida, un lugar virgen que ofrece a los científicos y exploradores imágenes inigualables del funcionamiento de la tierra: Volcanes activos; glaciares que se mueven a velocidades excepcionales; placas de hielo que se desplazan inexorablemente hacia la costa; los vientos catabáticos que soplan desde la meseta polar a velocidades de hasta 300 Km./h; las tormentas más violentas del planeta golpean los archipiélagos cercanos a la península antártica. En cambio, a pesar de que el interior es un vacío absolutamente estéril, las aguas glaciales que lo rodean están entre las más ricas y con mayor diversidad del planeta.

La masa continental de la Antártida tiene 14 millones de kilómetros cuadrados, que más que se doblan en invierno con la congelación de las aguas litorales. Al reducir la absorción de dióxido de carbono atmosférico que lleva a cabo el océano, e interrumpir el intercambio térmico entre el océano y la atmósfera, el bancal litoral desarrolla un papel fundamental en la configuración del clima de la región, que a la vez ejerce un gran impacto en gran parte del planeta.

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